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Le risque de submersion marine

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Nous avons vu les causes de l'augmentation régulière du niveau de la mer ; mais il s'agit là du niveau "moyen", au repos en quelque sorte.

Des circonstances exceptionnelles peuvent provoquer une augmentation temporaire qui peut dépasser trois mètres sur nos côtes : c'est l'alea de submersion marine.

Les causes sont essentiellement météorologiques :

  • baisse de pression importante
  • Vent violent
  • Houle
  • Courants

A Leucate, l'augmentation du niveau moyen de la mer dans des circonstances climatiques exceptionnelles a été mesurée à 1,75 métres.

Localement le phénomène peut être encore accentué par un relief des fonds à proximité de la côte qui accentue le déferlement de la houle, provoquant un "jet de rive". Ces emplacements, particuliérement exposés, sont reconnaissables aux traces accumulées de submersions successives.

Sur nos côtes, le jet de rive peut depasser 3 métres. Les documents administratifs ont retenu un alea de 2,5m, considérant que l'aléa brut atteindrait 3m mais que 0,5m était acceptable : 2,50=3,00-0,50.

Mais le risque est un croisement entre "aléa" et "enjeu". Un risque important correspond donc à un enjeu important (une zone urbanisée) soumis à un aléa important. Quelque soit l'aléa, une zone sans enjeu est considérée comme un risque faible.

Nous avons vu aussi que la position moyenne du trait de côte reculait régulièrement, par manque d'approvisionnement en alluvions.

En ce qui concerne la plage de Leucate, la digue de Port-Leucate augmente ce déficit, le sable tendant à s'accumuler avant la digue.

L'ensemble de ces phénomènes a des conséquences tangibles comme l'illustrent les photos de cet article, alors que le coup de mer du 12 janvier 2018, certes violent n'était pas d'une ampleur réellement exceptionnelle.

Cependant au phénoméne de recul moyen du trait de côte se juxtapose le mouvement des bancs de sable, sous l'effet de la houle et des courants cotiers. Ces bancs de sable peuvent s'éloigner de la côte comme en ce moment où la zone submergée devant la plage constitue une fosse.

Mais ils peuvent aussi se raprocher de la plage, qui pourrait alors s'élargir à nouveau, temporairement.

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